Linfa

La linfa es el líquido que fluye a través del sistema linfático, un sistema compuesto por vasos linfáticos (canales) y ganglios linfáticos  intervinientes cuya función  es devolver el líquido de los tejidos a la circulación central.

La linfa devuelve proteínas y exceso de líquido intersticial al torrente sanguíneo . La linfa también transporta grasas desde el sistema digestivo (comenzando en las lácteas ) a la sangre a través de quilomicrones .

Las bacterias y otras partículas que llegan a los tejidos corporales son absorbidas por la linfa y transportadas al ganglios linfáticos, donde las bandas de tejido linfático que cruzan los senos linfáticos impiden su paso. Los linfocitos proliferan en respuesta al invasor extraño. Algunas células permanecen en el nodo y otras migran a otros nodos en otras partes del cuerpo. Algunas de estas células producen anticuerpos contra las bacterias invasoras, mientras que otras participan en un ataque directo sobre el material extraño, rodeándolo y envolviéndolo.

¿Qué es la linfa?

La linfa es un líquido pálido que baña los tejidos de un organismo, que mantiene el equilibrio de líquidos y elimina las bacterias de los tejidos. La linfa  entra al sistema sanguíneo por medio de canales y conductos linfáticos.

La linfa está compuesta de:

  • Glóbulos blancos, especialmente linfocitos, las células que atacan a las bacterias en la sangre.
  • El líquido de los intestinos -llamado quilo-, que contiene proteínas y grasas.

Ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos son los filtros a lo largo del sistema linfático. Su trabajo es filtrar y atrapar bacterias, virus, células cancerosas y otras sustancias no deseadas, y asegurarse de que se eliminen del cuerpo de manera segura.

La linfa también viaja a través de las arterias junto con la sangre, que lleva oxígeno y otros nutrientes a todas las partes del cuerpo. La sangre usada sale a través de las venas y se bombea de regreso al corazón y los pulmones para refrescarse. La linfa también debe ser renovada y reciclada. La linfa se drenas a través del sistema linfático, que está formado por canales linfáticos y ganglios linfáticos.

Los ganglios linfáticos son la primera línea de defensa de su sistema inmunitario, protegiéndolo de cosas como bacterias o virus que podrían enfermarlo.

Tiene cientos de glándulas pequeñas en todo el cuerpo. La mayoría se extienden, pero algunos se encuentran en grupos en algunos lugares importantes, como el cuello, debajo del brazo y en el pecho, el abdomen y la ingle.

Los ganglios linfáticos son parte del sistema linfático. Junto con el bazo, las amígdalas y las adenoides ,  ayudan a combatir enfermedades e infecciones.

Los ganglios linfáticos están conectados entre sí mediante vasos linfáticos (tubos que atraviesan su cuerpo como venas). Transportan el líquido linfático o linfa.

A medida que fluye la linfa, las células llamadas linfocitos ayudan a proteger el organismo de los gérmenes dañinos.

Linfa e inmunidad

Aunque la función principal del sistema linfático es devolver proteínas y líquidos a la sangre, esta función inmune explica la tendencia de muchas infecciones y otros procesos de enfermedades a causar inflamación de los ganglios linfáticos.

Las bacterias, las partículas alergénicas y las células cancerosas de otras partes del cuerpo que se han acumulado en los ganglios estimulan la proliferación de linfocitos, lo que aumenta enormemente el ganglio. La interferencia con el flujo linfático puede causar una acumulación de líquido en los tejidos que son drenados por el vaso bloqueado, produciendo una inflamación del tejido conocida como linfedema .

Otras afecciones más graves que afectan el sistema linfático incluyen diversas formas de malignidad, dependiendo de la naturaleza de la proliferación linfática.

El agrandamiento de los ganglios linfáticos puede ocurrir en la sífilis, la mononucleosis infecciosa, la amiloidosis y la tuberculosis, al igual que la inflamación local de los ganglios linfáticos en otros procesos infecciosos.

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