Vasos linfáticos

Los vasos linfáticos  son estructuras valvuladas de paredes delgadas que transportan linfa. Están revestidos por células endoteliales y tienen una capa delgada de músculos lisos y adventicias que unen los vasos linfáticos al tejido circundante.

Como parte del sistema linfático, los vasos linfáticos son complementarios al sistema cardiovascular. De hecho, la estructura general de los vasos linfáticos se basa en la de los vasos sanguíneos.

La estructura general de los vasos linfáticos es similar a la de los vasos sanguíneos, ya que estos son los únicos dos tipos de vasos en el cuerpo. Si bien la sangre y el líquido linfático son dos sustancias separadas, ambas están compuestas por la misma agua (plasma o líquido) que se encuentra en otras partes del cuerpo.

El movimiento linfático se produce a pesar de la baja presión debido a la acción del músculo liso, las válvulas y la compresión durante la contracción del músculo esquelético adyacente y la pulsación arterial.

Cuando la presión dentro de un linfoma se eleva lo suficiente, el líquido linfático empujará a través de la válvula semilunar hasta el próximo linfoma, mientras que la válvula se cierra.

Los vasos linfáticos actúan como depósitos de plasma y otras sustancias, incluidas las células que se han filtrado del sistema vascular y transportan el líquido linfático de los tejidos al sistema circulatorio. Sin vasos linfáticos en funcionamiento, la linfa no se podría drenar de manera efectiva.

Capas de vasos linfáticos

El endotelio, la capa interna de un vaso, está compuesto por un revestimiento interno de células epiteliales aplanadas. Esta capa transporta mecánicamente el fluido. Se asienta sobre una membrana basal altamente permeable hecha de matriz extracelular que separa el endotelio de las otras capas.

El endotelio está diseñado con uniones entre las células que permiten que el líquido intersticial fluya hacia la luz cuando la presión se eleva lo suficiente, pero normalmente no permite que el líquido linfático se escape al espacio intersticial.

La siguiente capa son músculos lisos dispuestos de forma circular alrededor del endotelio que altera la presión dentro del lumen (espacio) dentro del vaso al contraerse y relajarse.

La actividad de los músculos lisos permite a los vasos linfáticos bombear lentamente el líquido linfático a través del cuerpo sin una bomba central o corazón. Por el contrario, los músculos lisos en los vasos sanguíneos están involucrados en la vasoconstricción y la vasodilatación en lugar del bombeo de líquidos.

La capa más externa es la adventicia, que consiste en tejido fibroso. Está hecho principalmente de colágeno y sirve para anclar los vasos linfáticos a las estructuras internas del cuerpo para la estabilidad. Los vasos linfáticos más grandes tienen muchas más capas de adventicia que los vasos linfáticos más pequeños.

Los vasos más pequeños, como los capilares linfáticos, pueden no tener adventicia externa. A medida que avanzan y se integran en los vasos linfáticos más grandes, desarrollan adventicia y músculo liso. Los vasos sanguíneos también tienen adventicia, a veces denominada túnica.

Válvulas linfáticas

Una de las principales características estructurales de los vasos linfáticos son sus válvulas. Las válvulas  son estructuras semilunares unidas a los lados opuestos del endotelio linfático.

Las válvulas se encuentran en vasos linfáticos más grandes y vasos colectores y están ausentes en los capilares linfáticos. Las válvulas son para evitar el flujo de retorno del líquido, de modo que la linfa finalmente fluya hacia adelante en lugar de caer hacia atrás.

Cuando la presión del líquido linfático aumenta hasta cierto punto debido al llenado con más líquido linfático o por la contracción del músculo liso, el líquido se empujará a través de la válvula (abriéndola) hacia la siguiente cámara del vaso A medida que cae la presión, la válvula abierta se cierra para que el líquido linfático no pueda fluir hacia atrás.