Puntos gatillo

Los puntos gatillo o “nudos” musculares son puntos sensibles en los tejidos blandos. Muchos de ellos son “síndrome de dolor miofascial”. Estos puntos doloridos son muy comunes y con frecuencia resultan alarmantemente agresivo. Pueden ser un factor importante en el dolor de espalda y cuello, como causa, complicación o un poco de ambos.

La terapia de puntos gatillo consiste principalmente en frotar y presionar los puntos gatillo, lo que puede sentirse como un alivio increíble.

Hay muchas causas posibles de dolores y molestias inexplicables, pero los puntos gatillo son una pieza interesante del rompecabezas para muchas personas y ofrecen cierto potencial de alivio.

Qué son los puntos gatillo

Los puntos gatillo son puntos hiperirritables en el músculo esquelético. Están asociados con nódulos palpables en bandas tensas de fibras musculares. Son un tema de controversia, ya que hay datos limitados para informar una comprensión científica del fenómeno. En consecuencia, la aceptación formal de los “nudos” miofasciales o puntos gatillo como fuente identificable de dolor es más común entre los trabajadores del cuerpo, como fisioterapeutas  quiroprácticos y osteópatas. No obstante, el concepto de puntos gatillo proporciona un marco que puede usarse para ayudar a abordar ciertos dolores musculoesqueléticos.

Cuando dices que tienes un “nudo muscular” o un punto gatillo, obviamente no se trata de un enganche como si fuera un clave. No hay nudos reales allí, simplemente se siente así. Estás hablando de un punto gatillo miofascial. Algunos puntos desencadenantes aquí y allá generalmente son solo una molestia, pero muchos de los malos son el síndrome de dolor miofascial.

Aunque su verdadera naturaleza es incierta, la explicación habitual es que un punto desencadenante es un pequeño parche de músculo fuertemente contraído, un micro calambre de un pequeño parche de tejido muscular (a diferencia de un espasmo muscular completo. Ese pequeño parche de músculo ahoga su propio suministro de sangre, lo que lo irrita aún más, dando lugar a un círculo vicioso denominado “crisis metabólica”.

Los puntos gatillo pueden causar mucho más malestar de lo que la mayoría de la gente cree que es posible.  El modelo de puntos desencadenantes establece que el dolor inexplicado con frecuencia se irradia desde estos puntos de sensibilidad local a áreas más amplias, a veces distantes del punto desencadenante. Los practicantes afirman haber identificado patrones confiables de dolor referido que asocian el dolor en un lugar con puntos desencadenantes en otro lugar. Existe una variación en la metodología para el diagnóstico de puntos gatillo y una escasez de teoría para explicar cómo surgen y por qué producen patrones específicos de dolor referido.

La compresión de un punto desencadenante puede provocar sensibilidad local, dolor referido o respuesta de contracción local. La respuesta de contracción local no es lo mismo que un espasmo muscular. Esto se debe a que un espasmo muscular se refiere a la contracción muscular completa, mientras que la respuesta de contracción local también se refiere a todo el músculo, pero solo implica una contracción pequeña, sin contracción.

Evaluación

La palpación de un haz o nódulo hipersensible de fibra muscular de consistencia más dura que la normal es el hallazgo físico más frecuentemente asociado con un punto desencadenante.  La localización de un punto desencadenante se basa en la sensación, asistida por las expresiones de dolor del paciente y por observaciones visuales y palpables de la respuesta de contracción local.

Esta palpación provocará dolor sobre el músculo palpado y/o causará radiación de dolor hacia la zona de referencia además de una respuesta de contracción. Las ubicaciones comúnmente encontradas de los puntos de activación y sus zonas de referencia de dolor son consistentes.

No se han establecido pruebas de laboratorio ni técnicas de imagen para diagnosticar puntos gatillo. Sin embargo, se ha estudiado el uso de ultrasonografía, electromiografía, termografía y biopsia muscular.