Hidroterapia

La hidroterapia es una terapia que implica el uso de agua en el tratamiento de diferentes afecciones. La hidroterapia es parte de la medicina alternativa. Implica el uso de agua para aliviar el dolor y el tratamiento.

El término abarca una amplia gama de enfoques y métodos terapéuticos que aprovechan las propiedades físicas del agua, como la temperatura y la presión, con fines terapéuticos, para estimular la circulación sanguínea y tratar los síntomas de ciertas enfermedades

La hidroterapia difiere de la natación porque implica ejercicios especiales que se realizan en una piscina de agua tibia. La temperatura del agua suele ser de 33–36ºC, una temperatura más cálida que una piscina típica.

Normalmente será un especialista en hidroterapia quien mostrará cómo hacer los ejercicios correctamente. El enfoque de los ejercicios se puede ajustar para ayudar al rango de movimiento o fuerza de cada persona, dependiendo de sus síntomas.

La hidroterapia se ha utilizado durante muchos años para tratar diversas afecciones de salud. Una de sus principales ventajas es que es natural y no tiene efectos secundarios negativos importantes. El uso de hidroterapia y otras terapias físicas acuáticas significa que no es necesarios tomar medicamentos ni ningún tipo de píldoras, ni realizar procedimientos quirúrgicos.

Principios

El agua fría hace que los vasos sanguíneos superficiales se contraigan, alejando el flujo sanguíneo de la superficie  el cuerpo hacia los órganos. El agua caliente hace que los vasos sanguíneos superficiales se dilaten, activando las glándulas sudoríparas y eliminando los desechos de los tejidos del cuerpo.

Se cree que la alternancia de agua fría y caliente disminuye la inflamación y estimula la circulación y el drenaje linfático.

Relación de la hidroterapia con la terapia de spa

La terapia de spa se basa en la teoría de que el contenido mineral del agua del spa tiene propiedades especiales para la salud. En muchos países europeos, la hidroterapia a menudo se realiza en aguas termales.

Aunque hay algunas investigaciones que sugieren que el contenido mineral del agua puede marcar la diferencia, otros estudios muestran que la hidroterapia tiene beneficios significativos independientemente del agua utilizada.

Beneficios de la hidroterapia

La hidroterapia es beneficiosa independientemente de cuántas articulaciones se vean afectadas. Suele usarse en caso de cirugía de reemplazo de articulación o hay dolor de espalda, espondilitis anquilosante, artritis psoriásica y osteoartritis. También se puede usar para otros tipos de artritis.

Además, la hidroterapia ofrece muchos beneficios, entre los que destacan los siguientes:

  • El calor del agua permite que los músculos se relajen y alivia el dolor en las articulaciones, lo que  ayuda a hacer ejercicio.
  • El agua soporta el propio peso corporal, lo que ayuda a aliviar el dolor y aumentar el rango de movimiento de las articulaciones.
  • El agua puede usarse para proporcionar resistencia al movimiento de las articulaciones. Al empujar los brazos y las piernas contra el agua, también puede mejorar la fuerza muscular.
  • Es un método muy efectivo para tratar el dolor duradero.
  • Ayuda a aflojar los músculos tensos y tensos, al tiempo que fomenta la relajación.
  • Aumenta la tasa metabólica y la actividad de digestión.
  • Hidrata las células del cuerpo al tiempo que mejora el tono de la piel y los músculos.
  • Estimula el sistema inmune, mejorando así su eficiencia.
  • Estimula el suministro de sangre a varios órganos del cuerpo

Efectividad y seguridad

Los estudios científicos han demostrado que la hidroterapia puede mejorar la fuerza y ​​el estado físico general en personas con diversos tipos de artritis. Los ejercicios se pueden adaptar a las necesidades individuales, por lo que se puede comenzar a desarrollar lenta y gradualmente la fuerza y la ​​flexibilidad.

El soporte adicional que proporciona el agua puede hacer que las personas sientan que pueden hacer más ejercicio de lo normal, así que hay que tener cuidado de no excederse.

El ejercicio y el calor del agua pueden hacer que la persona se sienta cansada después del tratamiento, pero esto es bastante normal. En general, la hidroterapia es uno de los tratamientos más seguros para la artritis y el dolor de espalda.

Precauciones

La hidroterapia puede no ser apropiada en ciertas circunstancias, como las que se describen a continuación:

  • Enfermedad cardiovascular o presión arterial alta: el aumento del flujo sanguíneo puede generar estrés adicional en el corazón.
  • Fiebre
  • Inflamación: el calentamiento puede no recomendarse para lesiones agudas.
  • Enfermedad del riñón.
  • Cáncer.
  • Embarazo.
  • Disminución de la sensibilidad al calor y/o al frío.

En cualquier caso, siempre es una buena idea consultar con el médico antes de usar la hidroterapia si existen alguna condición de salud que requiera tratamiento. En este sentido, hay que tener en cuenta que  la hidroterapia no debe usarse como un sustituto de la atención médica en el tratamiento de cualquier condición de salud.